Analyse: Florida Panthers

Roberto Luongo tok på seg en lederrolle utenfor isen forrige sesong, etter skoleskytingen i Parkland, der Luongo selv bor. Foto: Steve Mitchell / Reuters / NTB scanpix

Etter noen kaotiske år, har Florida Panthers funnet stabilitet på ledersiden. Det bør kunne gi resultater kommende sesong.

La oss først oppsummere noen sentrale hendelser i Florida Panthers de siste årene:

  1. mars 2015: Portland Pirates overtar som farmerlag for Florida Panthers og etter San Antonio Rampage. Tom Rowe kommer fra Rampage og overtar som hovedtrener for Pirates.
  2. januar 2016: Tom Rowe forfremmes til assisterende manager hos Florida Panthers. Under ledelse av manager Dale Tallon og trener Gerard Gallant ender Florida sesongen med 103 poeng og vinner Atlantic-divisjonen foran Tampa Bay Lightning.
  3. mai 2016: Florida Panthers forfremmer Tom Rowe til manager, mens Dale Tallon «forfremmes» til en rolle som president. Ifølge Miami Herald gjøres dette for at Florida skal «bli mer matematisk» i analysene sine.
  4. november 2016: Tom Rowe sparker Gerard Gallant fra trenerjobben i Florida, fem minutter etter et bortetap i Carolina. Gallant får ikke engang være med på flyet hjem. Panthers hadde vunnet 11 av 22 kamper på dette tidspunktet. Tom Rowe overtar trenerjobben selv. Florida vinner bare 24 av de siste 60 kampene og blir nummer 13 av 16 lag i NHLs østre avdeling.
  5. april 2017: Tom Rowe degraderes fra sine roller som hovedtrener og manager, men blir værende i klubben som rådgiver for Dale Tallon, som gjeninnsettes som manager og to måneder senere ansetter Bob Boughner som trener.

Roen har senket seg. Det er over ett år siden forrige gang det ble gjort utskiftninger i klubbens sportslige ledelse. Panthers endte på niendeplass forrige sesong, bare ett poeng unna sluttspillplass.

Før Tallon ble presset «oppover» i 2016, hadde han i flere år samlet inn draftvalg i trades og forynget laget betydelig. Nå sitter Florida Panthers med en rekke meget gode spillere som er 26 år og yngre.

Denne sesongen kommer Florida Panthers til å kjempe om sluttspill, tror vi, selv om Atlantic-divisjonen ser knallhard ut. Boston Bruins, Tampa Bay Lightning og Toronto Maple Leafs må alle regnes som seriøse Stanley Cup-utfordrere. Hvis det er noe som kan ødelegge for Panthers nå, er det at hele 12 av grunnseriens 82 matcher er mot nettopp disse tre lagene.

 

Spørsmålstegnet:
Kan Roberto Luongo holde seg skadefri en hel sesong? 39-åringen var kjent som en arbeidshest tidligere i karrieren, da han blant annet spilte over 70 matcher fire år på rad, men de siste to sesongene har han spilt henholdsvis 40 og 35 matcher. Luongo er fremdeles en toppkeeper – redningsprosenten var på 92,9 forrige sesong, men mange tviler på at han klarer å spille 50-60 kamper og i tillegg holde et helt sluttspill.

 

Resultat 2017/18:
Nummer fire i Atlantic-divisjonen og ni i østre avdeling, ett poeng utenfor sluttspill.

 

Det positive:
Det er her vi skal utdype punktet om gode, unge spillere. På forwardsiden rår trener Boughner over Aleksander Barkov (22), Vincent Trocheck (25), Nick Bjugstad (26), Henrik Borgström (21) og Jonathan Huberdeau (25), samt mer rutinerte folk som Mike Hoffman (28), Jevgenij Dadonov (29), Jamie McGinn (30) og Colton Sceviour (29). På backsiden finner vi Aaron Ekblad (22), Mike Matheson (24) og Mark Pysyk (26), samt quarterbacken Keith Yandle (31).

Hvis Borgström innfrir de store forventningene og etablerer seg som en god tredjesenter, sitter Panthers på en av NHLs beste senterrekker med Barkov, Trocheck og Borgström. Matheson er en meget god back som kanskje – vi understreker kanskje – en gang i framtiden kan være en Norris Trophy-kandidat. Det samme gjelder Ekblad.

 

Det negative:
Motstanden i Atlantic Division er vel det mest negative for Florida Panthers akkurat nå. Kaoset er byttet ut med stabilitet, spillerstallen er ung og bør dermed automatisk bli bedre år for år og hvis Florida overlever kvalitetsmotstanden i Atlantic, er panterne godt rustet til å bite fra seg i sluttspillet.

 

Spillere uten kontrakt:
Ingen.

 

Spillere under kontrakt neste sesong:
Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov, Mike Hoffman, Vincent Trocheck, Nick Bjugstad, Jevgenij Dadonov, Jamie McGinn, Derek MacKenzie, Colton Sceviour, Micheal Haley, Henrik Borgström, Maxim Mamin (23), Denis Malgin (21), Frank Vatrano (24), Jared McCann (22), Aaron Ekblad, Mike Matheson, Keith Yandle, Mark Pysyk, Alex Petrovic, Bogdan Kiselevitsj, Ian McCoshen, MacKenzie Weegar, Roberto Luongo, James Reimer

 

Nye spillere:
Bogdan Kiselevitsj

Utsikt for neste sesong:
Forrige sesong var fem av åtte sluttspillag i øst fra Metropolitan-divisjonen. Vi tror at Florida Panthers blir ett av minst fire lag fra Atlantic denne gang.

Redaktør for #19 | Tidligere sportsredaktør og USA-korrespondent i Nettavisen | Forfatter av «Thor Hansen: Usensurert»

avatar

Author: Roy Kvatningen

Redaktør for #19 | Tidligere sportsredaktør og USA-korrespondent i Nettavisen | Forfatter av «Thor Hansen: Usensurert»

Leave a Reply