Vegas-sensasjonen må svi for én manager

Florida ga bort sin toppscorer for å bli kvitt kontrakten til Reilly Smith. Natt til lørdag ble nettopp Smith matchvinner da Vegas Golden Knights tok ledelsen 3-1 i kamper. Foto: Gary A. Vazquez / Reuters / NTB scanpix
Florida ga bort sin toppscorer for å bli kvitt kontrakten til Reilly Smith. Natt til lørdag ble nettopp Smith matchvinner da Vegas Golden Knights tok ledelsen 3-1 i kamper. Foto: Gary A. Vazquez / Reuters / NTB scanpix

Slik forklarte Dave Tallon den merkelige beslutningen som Vegas Golden Knights nyter godt av nå.

VEGAS GOLDEN KNIGHTS – WINNIPEG JETS 3-2 (3-1 I KAMPER):

NEW YORK (Nitten.no): Jonathan Marchessault var toppscorer i Florida Panthers forrige sesong, med 30 mål på 75 matcher. Ingen andre spillere hadde mer enn 23 mål. Mats Zuccarellos tidligere lagkamerat i Hartford Wolf Pack endte sesongen med 51 poeng.

Da Florida Panthers leverte NHL sin liste over spillere som skulle beskyttes mot Vegas Golden Knights i ekspansjonsdraften i fjor sommer, var Marchessault utelatt. Han ble ikke beskyttet.

– Forsvar vinner

Florida-manager Dave Tallon hadde en annen plan for den lille målsniken. Han ville utnytte Marchessault til å bli kvitt Reilly Smith, en ving som tjener i overkant mye i overkant lenge – fem millioner dollar helt fram til 2022.

Vegas-manager George McPhee tok gladelig imot begge to.

– Vi vet at forsvar og sentere har vært vår modell siden vi begynte å bygge dette laget, så vi følte oss veldig komfortable med å beholde vår unge kjerne med backer og unge kjerne med sentere. Denne dealen gir oss fleksibilitet under lønnstaket og fleksibilitet på lang sikt, forklarte Tallon ifølge Sun-Sentinel.

– Målet vårt er å vinne flere mesterskap og disse trekkene er ikke bare med tanke på nåtiden, men også framtiden, la han til.

La oss spole ett år fram i tid, til 19. mai 2018.

Poengmaskiner

Dave Tallon ser NHL-sluttspillet fra TV-stolen, ettersom Florida Panthers ikke kvalifiserte seg. Vegas Golden Knights leder 3-1 i kamper mot Winnipeg Jets og er bare én seier unna en sensasjonell finaleplass.

Natt til lørdag vant Golden Knights 3-2, takket være at Reilly Smith scoret 3-2-målet med sju minutter igjen av tredje periode. Smith har gjort 16 poeng for Vegas i dette sluttspillet. Jonathan Marchessault, som hadde assist på 1-0-målet, har vært enda bedre. Marchessault har gjort 18 poeng på 14 kamper, fordelt på åtte mål og ti assists.

Jonathan Marchessault er beste poengplukker for Vegas i sluttspillet. Foto: Stephen R. Sylvanie / USA Today / Reuters / NTB scanpix
Jonathan Marchessault er beste poengplukker for Vegas i sluttspillet. Foto: Stephen R. Sylvanie / USA Today / Reuters / NTB scanpix

I grunnserien gjorde Marchessault 27 mål og 75 poeng på 77 kamper. Reilly Smith leverte 22 mål og 60 poeng på 67 matcher. Tredjemann i rekken deres, William Karlsson, scoret 43 mål og 78 poeng. Karlsson scoret også 1-0-målet mot Winnipeg natt til lørdag.

Denne trioen skal ha en stor del av æren for at Vegas Golden Knights leverte en sensasjonelt god grunnserie og fulgte opp med å slå ut både Los Angeles Kings og San Jose Sharks i sluttspillet.

Nå ser Winnipeg Jets også ut til å bli sendt til slakteren.

Patrik Laine utlignet til 1-1 i kamp fire, før Tomas Nosek ga Vegas ledelsen bare 43 sekunder etterpå. Tyler Myers utlignet til 2-2 tidlig i tredje periode, og Winnipeg presset hardt for å få et ledermål, men Marc-Andre Fleury vartet opp med storspill nok en gang og slapp ikke inn flere mål.

Dermed ble Reilly Smiths 3-2-scoring avgjørende.

Vegas Golden Knights kan sikre seg en plass i finalen med seier borte mot Winnipeg Jets førstkommende søndag (kampstart cirka 21.15 norsk tid).

Vegas Golden Knights er for lengst blitt det mest suksessrike ekspansjonslaget i nordamerikansk historie, ikke bare i NHL-sammenheng, men målt mot alle ekspansjonslag i alle proffligaer, enten det er NFL, NBA eller MLB.

Nevadalaget vant 66,5 prosent av maksimalt oppnåelig poengsum i grunnserien. Det nest beste et ekspansjonslag i NHL har klart, er Florida Panthers 49,4 i 1994. Det beste ekspansjonslaget i NFL er Carolina Panthers, som tok 43,8 prosent av tilgjengelige poeng i 1995. I NBA er Chicago Bulls best med sine 40,7 prosent i 1967. Og i MLB er Los Angeles Angels best med sine 43,5 prosent i 1961 (alle tall fra fivethirtyeight.com).

Skulle Vegas gå til finale – og kanskje til og med vinne – vil det være en av de største sensasjonene i lagidrettens historie.

Redaktør for #19 | Tidligere sportsredaktør og USA-korrespondent i Nettavisen | Forfatter av «Thor Hansen: Usensurert»

avatar

Author: Roy Kvatningen

Redaktør for #19 | Tidligere sportsredaktør og USA-korrespondent i Nettavisen | Forfatter av «Thor Hansen: Usensurert»

1 Reply to “Vegas-sensasjonen må svi for én manager”

  1. Bør vel ikke være så veldig happy Fletcher heller – men han bryr seg kanskje ikke like hardt den dag i dag 😛

Leave a Reply